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Açafrão – Benéficios para a Visão

Um estudo recente realizado por pesquisadores da Universidade de Sidney e da Universidade de L’Aquila, na Itália, descobriram que o açafrão, um dos temperos mais valorizados do mundo, ajuda a proteger os olhos contra os danos provocados pelor raios UV. Esta planta ajuda também a retardar a progressão de doenças oculares como a degeneração macular, que causa cegueira.

Colhido manualmente dos estames vermelhos da variedade de açafrão crocus sativus, esta especiaria pode valer até cerca de 800 dólares por meio quilo, dependendo da sua qualidade. Tem aplicações variadas, sendo utilizado como especiaria, como corante, como tratamento para doenças. Existem cerca de 90 doenças que podem ser tratadas com açafrão.

De acordo com Monique Simmonds, uma investigadora das propriedades medicinais das plantas do Royal Botanic Gardens, em Kew, o açafrão é rico em certos compostos que o tornam viável no tratamento de uma variedade de doenças.

“Os compostos originais encontrados naturalmente no açafrão que acreditamos que possam ter valor medicinal incluem a crocina e o safranal. Estes pertencem à família dos carotenóides, que inclui o betacaroteno [um tipo de vitamina A]. Os carotenóides dão às plantas como as cenouras ou os pimentos vermelhos a sua cor. Estudos demonstram que estes compostos têm um papel fundamental na preservação da visão, protegendo contra o cancro e prevenindo a doença de Alzheimer”, explicou.

Num estudo, os pacientes com degeneração macular que fizeram uma alimentação contendo açafrão experienciaram a recuperação das células, o que resultou na melhoria da visão.

“Parece que o açafrão afecta os genes que regulam os ácidos gordos da membrana celular, o que faz com que as células da visão fiquem mais resistentes e recuperem mais rapidamente”, referiu a Professora Silvia Bisti, investigadora principal do estudo.

O Instituto Nacional de Pediatria no Novo México conduziu um estudo em que os pesquisadores observaram os efeitos anticancerígenos da ingestão do açafrão. A crocina e o safranal, os dois compostos que os investigadores acreditam ajudar a melhorar a visão, também estão relacionados com um efeito antitumoral.

“As investigações revelaram que o açafrão aumenta a imunidade, ao ajudar os leucócitos a atingir o seu desenvolvimento completo, e ao aumentar os níveis de enzimas que ajudam o corpo a neutralizar as toxinas”, referiu Fikrat Abdullaev, autor do estudo.

Num outro estudo publicado no British Journal of Gynaecology descobriu-se que o açafrão é eficaz no tratamento dos sintomas da síndrome pré-menstrual, incluindo o alívio da depressão, da irritabilidade e das alterações de humor.

O açafrão pode ser adquirido para utilização suplementar em pó ou em cápsulas. Ao adquirir qualquer especiaria ou erva, especialmente aquelas que são utilizadas para cozinhar, certifique-se de que não foram expostas a radiações.

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