Ácido alfa-lipóico – Benefícios para a Saúde

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O que é o ácido alfa-lipóico?

O ácido alfa-lipóico é um ácido graxo encontrado naturalmente dentro de cada célula do corpo. É necessário para que o corpo produza energia para as funções normais do nosso corpo. O ácido alfa-lipóico converte a glicose (açúcar no sangue) em energia. Outros nomes para isto incluem o ácido lipóico e ALA.

Ácido alfa-lipóico é também um anti-oxidante, uma substância que neutraliza os chamados produtos químicos potencialmente nocivos de radicais livres. O que faz com que o ácido alfa-lipóico original seja capaz de reciclar os antioxidantes tais como a vitamina C e glutationa depois de terem sido utilizados. A glutationa é um importante antioxidante que ajuda o corpo a eliminar substâncias potencialmente nocivas. O ácido alfa-lipóico aumenta a formação de glutationa.

O ácido alfa-lipóico é produzido pelo organismo e pode ser encontrado em pequenas quantidades em alimentos como espinafre, brócolis, ervilha, levedo de cerveja, couve de bruxelas, farelo de arroz e carnes. Suplementos de ácido alfa lipóico estão disponíveis em forma de cápsulas em lojas de alimentos saudáveis, algumas farmácias e online. Para máxima absorção, os suplementos devem ser tomados com o estômago vazio.

Porque as pessoas usam ácido alfa-lipóico

1) Neuropatia Periférica

A neuropatia periférica pode ser causada por lesões, deficiências nutricionais, quimioterapia ou por doenças como a diabetes, doença de Lyme, alcoolismo, doenças da tireóide, e insuficiência renal. Os sintomas podem incluir dor, queimação, dormência, formigamento, fraqueza e prurido.

O ácido alfa-lipóico pode funcionar como um antioxidante em água e tecido adiposo, permitindo que se introduza em  todas as partes da célula nervosa e assim pode protegê-la contra danos.

Estudos preliminares sugerem que o ácido alfa-lipóico pode de facto ajudar a saúde. Em um dos maiores estudos sobre o uso de ácido alfa-lipóico, 181 pessoas tomaram 600 mg, 1200 mg ou 1.800 mg de ácido alfa-lipóico um dia ou um placebo. Após cinco semanas, o ácido alfa-lipóico melhorou os sintomas. A dose que foi melhor tolerada foi a de 600 mg, uma vez por dia.

2) a função cerebral

O ácido alfa-lipóico pode atravessar a barreira sangue-cérebro, uma parede de pequenos vasos e células estruturais. Pensa-se que o ácido alfa-lipóico possa proteger o cérebro e tecido nervoso, impedindo danos dos radicais livres .

3) condições relacionadas à idade

Como antioxidante, o ácido alfa-lipóico pode neutralizar os radicais livres que podem danificar células. Os Danos dos radicais livres podem contribuir para o envelhecimento e doenças crônicas.

Outras Condições

Ácido alfa-lipóico também pode ajudar na catarata, glaucoma, esclerose múltipla, síndrome da boca, doença de Alzheimer e acidente vascular cerebral, mas os estudos adicionais são necessários para uma verificação destes benefícios para a saúde.

Efeitos colaterais

Os efeitos colaterais do ácido alfa-lipóico podem incluir dores de cabeça, formigueiro ou sensações de picadas de “alfinetes e agulhas”, erupção cutânea, ou cãibras musculares.

Houve alguns relatos no Japão de uma condição rara chamada síndrome auto-imune à insulina em pessoas que usavam ácido alfa-lipóico. A condição provocou hipoglicemia.

A segurança de ácido alfa-lipóico em crianças, pessoas com doença renal ou hepática e mulheres grávidas ou amamentando é desconhecida.

Possíveis interações medicamentosas

Ácido alfa-lipóico pode melhorar o controle de açúcar no sangue, sendo que as pessoas com diabetes que estão a tomar medicamentos para baixar o açúcar do sangue, como a metformina (Glucophage), glibenclamida (Diabeta, Glynase) podem beneficiar de ácido alfa-lipóico.
Mas só deve tomar ácido alfa-lipóico, sob a supervisão de um profissional de saúde qualificado e ter seus níveis de açúcar no sangue cuidadosamente monitorizados.

Estudos em animais indicam que o ácido alfa-lipóico pode alterar os níveis de hormônio da tireóide, por isso teoricamente poderia ter o mesmo efeito em seres humanos. As pessoas que tomam medicamentos para a tiróide como levotiroxina devem ser monitorizadas pelos seus médicos, se decidirem tomar ácido alfa-lipóico.

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