Aditivos Alimentares e Hiperactividade

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Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Southampton ligou o aumento dos níveis de hiperatividade em crianças jovens com o consumo de misturas de alguns corantes alimentares artificiais e conservante de benzoato de sódio.

A pesquisa, financiada pela Agência de Padrões de Alimentos do Reino Unido (FSA), envolve o estudo do níveis de hiperatividade em 153 crianças de três anos de idade e 144 de oito anos de idade na cidade de Southampton. As crianças cujos pais ofereceram a sua participação, foram seleccionadas para representar as diferentes gamas de comportamento, do normal ao hiperactivo.

As famílias das crianças foram convidadas a fornecer-lhes uma dieta livre de aditivos. Durante um período de seis semanas as crianças consumiram uma bebida por dia que ou continham uma das duas misturas de corantes alimentares e o conservante benzoato, ou apenas sumo de frutas.

A equipa de pesquisa usou uma combinação de relatórios sobre o comportamento das crianças de pais e professores, juntamente com gravações do comportamento das crianças nas salas de aula feita por um observador, e, para as crianças mais velhas, um teste baseado em atenção feito num computador. Nenhum dos participantes – professores, pais, o observador, ou as crianças – sabia que bebida cada criança tinha tomado em nenhum momento.

Os resultados do estudo mostram que, quando  as crianças receberam as bebidas que contêm as misturas de teste, em alguns casos, o seu comportamento foi significativamente mais hiperactivo. Estes resultados replicam e estendem a pesquisa FSA – financiada anteriormente pela equipa em Southampton.

O Professor de Psicologia, Jim Stevenson, que liderou a pesquisa, afirma "No entanto os pais não devem pensar que simplesmente deixarem de consumir esses aditivos alimentares irá prevenir todos os distúrbios hiperactivos. Sabemos que existem muitas outras influências, mas isso pelo menos uma criança pode evitar. "

Em 2008, o European Food Safety Authority (EFSA) avaliou o estudo e concluiu que havia evidências limitadas de que as misturas de aditivos testados tiveram um efeito sobre a actividade e a atenção de algumas crianças.

Embora os resultados do estudo possam ser relevantes para indivíduos específicos, mostrando sensibilidade com os aditivos alimentares em geral ou nos corantes alimentares, em particular, verificou-se não ser possível, neste momento, avaliar como tal sensibilidade possa ser generalizada na população em geral.

 

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