Cacau – Benefícios para a Saúde

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Mais e mais estudos revelam os benefícios saudáveis ​​para o coração do cacau, um número crescente de supostamente bons chocolates estão chegando ao mercado. De suplementos de cacau até às barras de chocolate fortificadas, esses produtos pretendem reduzir a pressão arterial, manter o colesterol sob controle e melhorar a saúde global do coração. Aqui está um olhar para a ciência por trás dos supostos benefícios de saúde do extrato de cacau.

1) Extrato de Cacau e Doença Cardiovascular

O consumo regular de produtos derivados do cacau que contêm flavonóides (uma classe de compostos com efeitos antioxidantes) pode reduzir o risco de doenças cardíacas, de acordo com uma pesquisa publicada em 2008. Os autores constataram que os produtos que contêm flavonóides podem produzir mudanças positivas na pressão arterial, bem como melhorar a função das plaquetas e do endotélio (a camada de células que revestem os vasos sanguíneos).

Outros estudos mostram que o consumo regular de extracto de cacau pode ajudar a proteger contra a doença do coração, diminuindo o stress oxidativo (um processo destrutivo que ocorre quando os radicais livres que danificam o ADN sobrecarregam a capacidade do corpo de neutralizá-los).

2) Extrato de Cacau e colesterol

O Extrato de cacau pode ajudar a elevar os níveis de HDL (“bom colesterol”), sugere um estudo de 2007 em 25 pessoas com níveis normais de colesterol ou níveis de colesterol moderadamente elevados. Para o estudo, os investigadores dividiram os participantes em dois grupos: um grupo consumiu 12 gramas de açúcar por dia, durante 12 semanas, enquanto o outro grupo consumiu 12 gramas de açúcar e 26 gramas de cacau em pó durante o mesmo período de tempo. Os resultados do estudo mostraram que aqueles no grupo de cacau tiveram um aumento significativamente maior do colesterol HDL, um efeito conhecido por reduzir o risco de doença cardíaca.

3) Extrato de Cacau e Diabetes

Seguir uma dieta rica em flavonóides pode ajudar a reverter os danos nos vasos sanguíneos em pessoas com diabetes, um pequeno estudo publicado em 2008 mostra isso mesmo. Após 30 dias de consumo de cacau rico em flavonóides três vezes ao dia, um grupo de pacientes com diabetes mostrou maiores melhorias na função vascular (em comparação com os pacientes não submetidos ao tratamento com cacau).

Você deve usar o extrato de cacau para fins de saúde?

Mais pesquisas precisam ser realizadas antes de extrato de cacau poder ser recomendado para a prevenção de doenças ou para a saúde em geral. Apesar de comer chocolate com moderação poder aumentar a sua ingestão de flavonóides e priomover um coração saudável, é importante limitar o seu consumo de produtos de chocolate que contêm grandes quantidades de gordura e açúcar. Se você está considerando o uso de suplementos contendo extrato de cacau, certifique-se de consultar o seu médico antes de iniciar o tratamento.

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