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O confrei (Symphytum Officinale L.) é usado para tratar feridas e reduzir inflamações associadas com entorses e ossos quebrados, sendo uma planta da família das Boraginaceae.

As raízes e as folhas contêm ácido úrico (um composto orgânico produto do metabolismo das proteínas, pela acção de uma enzima) que ajuda novas células da pele a crescerem, juntamente com outras substâncias que reduzem as inflamações e a manter a pele saudável.

As pomadas confrei eram muitas vezes aplicadas na superfície da pele para curarem contusões, bem como recuperar músculos e ligamentos, fracturas, entorses, distensões e osteoartrite (artrose).

Historicamente, o confrei também foi usado para tratar doenças gastrointestinais.

No entanto, a erva em si contém substâncias perigosas chamadas alcalóides pirrolizidínicos (substância química não atropínica, produzida por determinadas plantas venenosas), que são altamente tóxicas para o fígado e que podem mesmo causar a morte.

O Reino Unido, Austrália, Canadá e Alemanha também proibiram a venda de produtos orais contendo confrei.

Os alcalóides pirrolizidínicos também são absorvidos através da pele e as quantidades prejudiciais podem acumular-se no corpo.

Deve tomar-se cuidado ao pôr uma pomada contendo confrei e nunca se deve usá-la se a pele estiver irritada.

O confrei é uma planta herbácea e perene, que é originária da Europa e das regiões temperadas da Ásia.

Adaptado a solos húmidos, o confrei tem um tronco grosso, peludo e cresce até cerca de 90 centímetros de altura.

As suas flores, reunidas em ramalhetes mais ou menos folhosos e torcidos, têm uma coloração amarelada, esbranquiçada ou violácea e estão densamente dispostas em cachos.

As folhas são alongadas e muitas vezes diferem na aparência, dependendo da sua posição no tronco: as folhas mais baixas são largas na base e delgadas nas extremidades, enquanto as folhas de cima são um pouco menores na parte superior, espessas e guarnecidas de pêlos ásperos.

A raiz tem um exterior preto e um interior esbranquiçado e carnudo cheio de sumo.

As preparações confrei são feitas a partir de folhas ou de outras partes da planta, cultivada acima do solo.

As folhas novas tendem a ter maior quantidade de alcalóides pirrolizidínicos venenosos, do que as folhas mais velhas.

Algumas preparações também foram feitas a partir das raízes, mas estas podem conter até 16 vezes mais a quantidade de alcalóides pirrolizidínicos.

 O que contém ?

O confrei contém substâncias que ajudam a regenerar a pele, tais como alantoína, tanino, saponina, colina, açúcares, triterpeno, vitaminas, aminoácidos, esteróides, ácidos orgânicos, ácido fólico e ácido rosmarínico. Também contém compostos tóxicos chamados alcalóides pirrolizidínicos.

Nomes alternativos:

Knitbone; Symphytum Officinale; Consolida do Cáucaso; Capim Roxo da Rússia; Consuelda (espanhol); Grand Consoude (francês); Comfrey (inglês); Consolida Maggiore (italiano).

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