Fitoestrogênios – Benefícios para a Saúde

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Fitoestrogênios são compostos químicos encontrados naturalmente em certas plantas, incluindo alimentos como grãos integrais, verduras, feijão e alhoA investigação científica mostra que os fitoestrógenos podem imitar a ação do estrogênio, um hormônio que influencia o funcionamento do sistema reprodutor feminino. Na medicina alternativa, suplementos dietéticos que contêm fitoestrogênios são por vezes usados ​​para proteger contra cânceres hormônio-dependentes (incluindo algumas formas de câncer de mama ), doenças cardíacas, osteoporose e sintomas da menopausa.

Benefícios do fitoestrogênios

Até agora, os estudos sobre os efeitos na saúde de fitoestrogênios produziram resultados mistos. Aqui está uma olhada em vários principais conclusões do estudo:

1) câncer da mama

Algumas pesquisas mostram que as mulheres em países com um alto consumo de fitoestrógenos podem ter um menor risco de câncer de mama. Em um relatório em 2007, os cientistas observam que a exposição aos fitoestrógenos na infância ou início da adolescência pode ajudar a proteger contra futuras incidência de câncer de mama. No entanto, os autores do relatório descobriram muito poucos dados sobre o papel dos fitoestrogênios na prevenção de recorrência do câncer de mama.

2) Terapia de Reposição Hormonal

Algumas mulheres usam fitoestrogénios como uma alternativa para a terapia de substituição hormonal (um método de tratamento usado para reduzir os sintomas da menopausa e reduzir o risco de osteoporose e de doenças cardiovasculares). Numa pesquisa em 2001 publicada no Archives of Internal Medicine, os pesquisadores analisaram 74 estudos sobre os fitoestrógenos e concluiram que não há evidências suficientes para recomendar o uso de fitoestrogênios no lugar do HRT tradicional. No entanto, os autores da pesquisa notam que “a evidência para os benefícios de saúde potenciais de fitoestrogênios está aumentando.”

3) Menopausa

Os fitoestrogénios podem ter algum efeito benéfico na densidade mineral óssea, resistência à insulina e nos níveis de colesterol entre as mulheres na menopausa, de acordo com uma avaliação publicada em Fertility and Sterility , em 2007. Os autores da pesquisa avaliaram 21 estudos, encontrando nenhuma evidência de que os fitoestrógenos possam proteger contra o câncer de mama, fratura óssea ou doença cardiovascular em mulheres na pós-menopausa.

Fontes de fitoestrogênios

Os fitoestrogénios estão presentes num número de substâncias normalmente encontradas nos suplementos alimentares, incluindo:

1) Linhaça

Rica em fibras e ácidos graxos ômega-3 , a linhaça tem um tipo de fitoestrógeno que pode reduzir os níveis de colesterol (especialmente em mulheres na pós-menopausa) e ondas de calor.

2) Soja

Também encontrado para combater as ondas de calor e os níveis de colesterol, a soja contém fitoestrógenos compostos chamados isoflavonas. Estudos preliminares indicam que a soja também pode ajudar a manter os ossos fortes, bem como diminuir ligeiramente o risco de câncer de mama.

3) Trevo Vermelho

Outra fonte de isoflavonas, trevo vermelho é uma erva usada frequentemente para aliviar os sintomas da menopausa. Este fitoestrogénio pode ajudar a combater afrontamentos, bem como inibir a perda de densidade mineral do osso durante a menopausa. Os resultados de pesquisas preliminares também sugerem que o trevo vermelho pode reduzir risco de câncer de próstata.

Outras fontes de fitoestrógenos incluem alfafa e lúpulo.

Usando fitoestrogénios para fins de saúde

Utilização de fitoestrogénios pode produzir efeitos adversos em alguns indivíduos. Por exemplo, algumas pesquisas sugerem que a genisteína (um fitoestrógeno encontrado na soja) pode interferir com as ações do tamoxifeno (um medicamento usado para tratar câncer de mama). Além do mais, as pessoas que têm (ou estão em risco de) qualquer tipo de condição hormônio-sensível podem precisar de evitar fitoestrógenos, devido à sua atividade semelhante ao estrogênio.

Se você está considerando o uso de fitoestrogênios no tratamento ou prevenção de qualquer problema de saúde, é fundamental consultar seu médico e pesar os benefícios e riscos potenciais.

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