Formas úteis para incentivar as crianças a adoptar uma alimentação saudável

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Os pais desempenham um papel extremamente importante para ajudar os filhos a desenvolverem preferências alimentares, mas as tentativas de encorajar as crianças a comer uma dieta mais saudável pode realmente ter o efeito oposto, de acordo com um comentário publicado no International Journal of Obesity.

Criança Recusa de comer certos alimentos

Muitas crianças tornam-se comedores agitados na idade entre os 18-24 meses, iniciando uma batalha a longo prazo com os alimentos para muitos pais. Crianças que já gostavam de comer uma grande variedade de alimentos, incluindo frutas e vegetais, podem começar a recusar comer esses alimentos em particular. Outras que eram comiam uma grande variedade e experimentavam novos gostos e sabores podem começar a ficar neofóbicas (medo de novos alimentos). 

Tais comportamentos podem ser extremamente difíceis e enervantes para os pais, levando-os a recorrer a todos os tipos de formas de encorajar as crianças a adoptar uma dieta saudável. No entanto, essas boas intenções podem não ter o efeito desejado de acordo com o autor da revisão, o psicólogo líder, David Benton Professor da Universidade de Wales Swansea.

O professor Benton pede aos pais para não se preocuparem com o medo das crianças de novos alimentos. "É uma resposta completamente normal", explica. "É um mecanismo de sobrevivência. Quando as crianças começam a andar, a neofobia desencoraja-os de comer certos alimentos. Isso não significa que o seu filho não queira comer.

Felizmente é algo que a maioria das crianças ultrapassa com o tempo, mas é um grande problema para os pais que tentam que as crianças aceitem novos alimentos ".

 

Não Oferecer Recompensas

Mas o professor Benton também adverte para a restrição de alimentos ou oferecer como recompensa. "Restringir o acesso a determinados alimentos aumenta a preferência por esse alimento, ao invés de diminuí-la ." Por outro lado, não obrigue o seu filho a comer um alimento. "Eles só vão resistir e isso irá diminuir o seu gosto por esse alimento". 

Além disso, oferecer alimentos como uma recompensa por bom comportamento, como comer vegetais pode não ter as consequências pretendidas. "Oferecendo sobremesas como uma recompensa para comer verduras, ou algum outro alimento" torna o alimento da recompensa mais desejável para o seu filho e a comida que estiver a tentar encorajá-lo a comer, menos desejável.

Isto faz com que incentivar o seu filho a comer uma dieta equilibrada e saudável seja ainda mais difícil ".

O relatório também destaca o papel sensível e importante que os pais podem desempenhar para ajudar as crianças a desenvolver hábitos alimentares saudáveis. "Enquanto estão a crescer, se nascem com certos gostos, as preferências alimentares podem ser modificados pela experiência durante a infância.
 

Influência da Familia

Pais, irmãos, irmãs e modelos, tais como professores, todos podem ajudar a moldar as preferências de alimentos de uma criança e pode ser útil para encorajar as crianças a desenvolver preferências por uma dieta saudável e equilibrada ".

Mas não corre sempre bem o facto de incentivar as crianças a comer uma dieta equilibrada e a experimentar novos alimentos. O Professor Benton aconselha os pais a "ser paciente quando se trata de incentivar o seu filho a experimentar novos alimentos, embora isso possa ser mais fácil dizer do que fazer.

Quanto mais a criança é exposta a um alimento, o mais provável é que demore aproximadamente 11 vezes mais para que a criança experimente um alimento novo, embora possa ser até quase 90 vezes! Recusa de novos alimentos é comum quando as crianças mudam de uma dieta líquida para uma dieta sólida ".

"As crianças têm uma maior probabilidade de aceitar um novo alimento se virem os seus pais ou irmãos mais velhos a comer e desfrutar desse alimento. Se o seu filho o vê a comer verduras, e eles acham que o gosto é bom, estão mais propensos a seguir o mesmo caminho no futuro do que se não o ver a comer esse alimento ".

 

Conselhos para os pais

Professor Benton, que analisou a literatura científica na área, surgiu com os seguintes conselhos para os pais que desejam promover uma alimentação saudável e levar as crianças a experimentar novos alimentos:

  • Divirta-se nas refeições! A atmosfera emocional na hora das refeições é importante. Não use as refeições como uma oportunidade para castigar e não deixe que o fracasso de uma criança a comer seja a causa de um aborrecimento.

  • Aproveite ao máximo os modelos. Irmãos, colegas e pais podem agir como modelos para incentivar a degustação de novos alimentos.

  • Exponha o seu filho a uma gama de alimentos, sabores e texturas cedo.

  • Continue tentando novos alimentos. Os alimentos que inicialmente não gostava pode gostar depois.

  • Não restrinja o acesso a determinados alimentos. Isso tem o efeito de aumentar, em vez de diminuir de preferência por esses alimentos.

  • Não force o seu filho a comer um determinado alimento. Isso irá diminuir a vontade por esse alimento. Neofobia é esperada e não deve ser permitida porque gera negatividade.

  • Não use alimentos de alto valor calórico como recompensas e utilize alimentos verdes. É pouco provável que estimule o seu filho a comer a comida que quer que ele coma. Use recompensas, como uma visita á piscina ou ao parque.

 

Para mais informações ver a seguinte publicação:

Benton D (2004) Papel dos pais na determinação das preferências alimentares das crianças e no desenvolvimento da obesidade . International Journal of Obesity. 28. 858-869.

 

 

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