Kale – Benefícios para a Saúde

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Kale oferece uma protecção anti-câncer

Como membro da família Brassica, a couve é um óptimo alimento para proteger a sua saúde e desfrutar de uma deliciosa comida ao mesmo tempo. É o organosulfurados existente neste vegetal, que tendo sido objecto de investigação, denunciou a presença de phytonutrientes, que incluem o glucosinolatos e os sulfóxidos de cisteína metilo.

Embora existam mais de 100 tipos diferentes de glucosinolatos nas plantas, apenas 10-15 estão presentes na couve e outras Brassicas. No entanto, esses 15/10 glucosinolatos parecem ser capazes de diminuir a ocorrência de uma grande variedade de cânceres, incluindo câncer de mama e ovário.

O sulforafano, que é formado em vegetais crucíferos como a couve, ao serem cortados ou mastigados, induzem o fígado a produzir enzimas que desintoxicam os produtos químicos cancerígenos. Em estudos efectuados sobre o cancro da mama em animais verificam-se os mesmos resultados, e as células tomadas pelo cancro do colón acabam por se destruir a si próprias.

Tanto na população humana, bem como nos estudos efectuados em animais verifica-se consistentemente que dietas ricas em vegetais crucíferos, como a couve, estão associadas a uma menor incidência de uma variedade de cânceres, incluindo o do pulmão, cólon, mama e ovário.
Indivíduos que ingerem os vegetais crucíferos mostraram que mais de 29% tem um menor risco de câncer de bexiga em relação a quem ingere comer menos alimentos desta família de produtos hortícolas.
As crucíferas, com propriedades bem conhecidas contra o câncer, devido ao seu alto nível de activos fitoquímicos, chamados de glucosinolatos, que os nossos corpos metabolizam em isotiocianatos, um poderoso anti-cancerígeno.

Sugerem os pesquisadores que os isotiocianatos oferecem em particular à bexiga uma protecção significativa, o que provavelmente se explica quando a maioria dos compostos são produzidos pelo metabolismo no percurso entre a bexiga até à excreção da urina.

 Kale diminui o risco de cataratas.

Além dos seus compostos organosulfurados, a couve é também conhecida pelos carotenóides que a constituem, especialmente a luteína e zeaxantina. Estes carotenóides actuam como filtros de óculos de sol que evitam danos aos olhos, nomeadamente provocados pela exposição excessiva à luz ultravioleta. Estudos têm demonstrado o efeito protector desses nutrientes contra o risco de cataratas, onde a nebulosidade do olho aumentou, o que leva à visão desfocada. Num estudo, pessoas que tinham uma história de dieta rica em alimentos com luteínaricos como a couve, tinham um risco 50% menor de sofrer de cataratas.

O kale também está presente no nosso sistema de ranking dos alimentos como uma excelente fonte de nutrientes tradicionais, incluindo a vitamina A, vitamina C, vitamina B6 e manganês. É também uma boa fonte de fibra alimentar, cálcio, cobre, vitamina B6 e potássio. Esta combinação de vitaminas, minerais e fitonutrientes torna a couve numa super estrela de saúde!

 Kale é fonte de vitamina A

No nosso sistema de ranking dos alimentos, a couve está qualificada como uma excelente fonte de vitamina A , devido ao seu teor de betacaroteno concentrado. Uma vez dentro do corpo, o beta-caroteno pode ser convertido em vitamina A, assim que ingerida a couve, é como uma obtenção de ambos os nutrientes benéficos ao mesmo tempo. Uma xícara de couve contém apenas 36,4 calorias, mas proporciona 192,4% do valor diário de vitamina A.

Tanto a vitamina A como o beta-caroteno são importantes nutrientes para o sentido da visão. Num estudo que envolvia com mais de 50.000 enfermeiras dos 45 aos 67 anos, as mulheres que consumiram a maior quantidade de vitamina A mostraram um risco 39% menor de desenvolver cataratas.

O beta-caroteno também foi objecto de uma extensa pesquisa em relação à prevenção do cancro e prevenção de danos baseados em oxigénio para as células. O beta-caroteno pode ajudar a proteger contra certas formas de cancro, uma vez que pertence à família de fitonutrientes conhecidos como carotenóides. Em estudos populacionais, consumir alimentos ricos em carotenóides é consistentemente associado a um risco menor para vários tipos de cancros. (O epitélio contém as células que cobrem toda a superfície do corpo e a maioria dos órgãos internos.)

 Kale – Protecção contra Artrite Reumatóide

Enquanto um estudo sugere que altas doses de vitamina C suplementar provoca osteoartrite, um tipo de artrite degenerativa que ocorre com o envelhecimento, pior em animais de laboratório, outra indica que os alimentos ricos em vitamina C, como a couve, fornecem protecção contra os seres humanos com poliartrite inflamatória, uma forma de artrite reumatóide que envolvam duas ou mais articulações.

 Kale – Protecção e produção de energia

Um copo de couve fornece-lhe também 27,0% da dose recomendada por dia de manganês. Este mineral ajuda a produzir energia a partir de proteínas e carboidratos, e está envolvido na síntese de ácidos graxos que são importantes para um sistema nervoso saudável e para a produção de colesterol, que é usado pelo corpo para produzir hormonas sexuais. O manganês é também um componente crítico de uma enzima antioxidante importante chamada superóxido dismutase. A superóxido dismutase (SOD) é encontrada exclusivamente no interior do corpo, a mitocôndria (a base de energia, fábrica de oxigénio dentro da maioria das nossas células), onde oferece protecção contra os danos dos radicais livres produzidos durante a produção de energia.

 Kale – Uma boa fonte de fibra

Outros dos benefícios para a saúde do Kale reside na sua fibra, onde uma xícara de couve fornece 10,4% do valor diário de fibras, que foi mostrado para reduzir níveis elevados de colesterol, e assim, ajudar a prevenir a aterosclerose. A fibra pode também ajudar a manter os níveis de açúcar no sangue sob controlo, assim como a couve é um vegetal excelente para pessoas com diabetes. O Kale de fibra liga-se a substâncias cancerígenas, mantendo-os longe das células do revestimento do cólon, proporcionando ainda outra linha de protecção contra o câncer de cólon.

 Kale e Cálcio- calorias e muito menos gordura do que no leite de vaca

O kale também é boa fonte de cálcio. O cálcio é um dos nutrientes necessários para fazer os ossos saudáveis, e os produtos lácteos são uma fonte onde mais se encontra este nutriente. Mas ao contrário dos produtos lácteos, a couve não é um alimento altamente alergénico, nem contem gordura saturada-plus, sendo que uma xícara de couve fornece 93,6 mg de cálcio (9,4% do valor da diária para este mineral) para apenas 36,4 calorias. Em contraste, uma xícara de leite de vaca fornece 296,7 mg de cálcio, mas o custo é alto: 121,2 calorias e 14,6% o que sugere o limitar em gordura saturada.

 Kale oferece Benefícios cardiovasculares

O consumo de vegetais crucíferos, como a couve, é conhecido por reduzir o risco de vários tipos de câncer, especialmente o de pulmão, cólon, mama, ovário e câncer de bexiga. Actualmente pesquisas revelam que os crucíferos também proporcionam benefícios significativos ao nível cardiovascular.

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