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O que é melatonina?

A melatonina é um hormônio que ajuda a regular o sono. Também parece influenciar outras hormonas no corpo. Suplementos de melatonina se tornaram populares como auxiliares de sono natural.

A quantidade de melatonina que produzimos é determinado pela forma como o nosso ambiente é escuro ou claro. Nossos olhos têm receptores sensíveis à luz especializados que transmitem esta mensagem a um conjunto de nervos do cérebro chamado de núcleo supraquiasmático. Este define nosso relógio biológico interno, também chamado o nosso ritmo circadiano, que regula uma variedade de funções corporais incluindo o sono.

A melatonina é feita a partir de um aminoácido chamado triptofano. Quando ao nosso redor está escuro, o NSQ diz à glândula pineal para produzir melatonina, que provoca o sono. Alguma melatonina também é feita no estômago e intestinos.

Os níveis de melatonina foram originalmente pensados ​​que diminuiam com a idade. Os primeiros relatórios, diziam que os níveis máximos de melatonina de uma pessoa eram aos 20 anos e gradualmente diminuiam para 20% aos 80 anos. Esta teoria foi usada para explicar por que muitas pessoas mais velhas têm dificuldades para dormir. Suplementos de melatonina se tornaram comercializados como um “hormônio da juventude”, contribuindo para a sua ascensão de popularidade. Evidências recentes, no entanto, sugerem que os níveis de melatonina na verdade, não diminuem com a idade.

Porque as pessoas usam suplementos de melatonina

Suplementos de melatonina são populares como soníferos naturais para os seguintes distúrbios do sono:

1) Jet Lag

Viajar através de fusos horários atrapalha o ritmo circadiano. Evidências sugerem que suplementos de melatonina podem diminuir os sintomas do jet-lag, particularmente em pessoas que viajam para o leste e / ou cruzando cinco ou mais fusos horários. A melatonina pode diminuir o tempo que uma pessoa leva a adormecer, reduz a fadiga durante o dia e aumentar o estado de alerta durante o dia. Os melhores resultados ocorrem quando suplementos de melatonina são tomados no dia de viagem e ao deitar no local de destino desejado. Normalmente é tomado por vários dias. A melatonina não funciona para todos: Evidências sugerem que cerca de metade das pessoas que tomam melatonina notam uma melhoria.

2) jornada de trabalho

Embora o trabalho noturno também atrapalha o ritmo circadiano, as evidências de que a melatonina pode melhorar o sono após o trabalho noturno é menos sólida. Também não melhora a vigilância durante o trabalho por turnos. Mais pesquisas são necessárias.

3) insônia em adultos mais velhos

Um certo número de estudos demonstraram que os suplementos de melatonina tomados entre meia hora e duas horas antes da hora de dormir podem encurtar o tempo que leva para adultos mais velhos adormecer. Não está claro, no entanto, se a melatonina pode ajudar as pessoas a ficar dormindo.

4) Geral Melhoria do sono

A melatonina parece diminuir o tempo que leva para cair no sono, promove a sonolência e prolonga o tempo de sono, quando tomado por pessoas saudáveis. A maioria dos estudos foram pequenos e de curta duração, é necessário fazer mais pesquisas.

5) Síndrome da fase atrasada do sono

Síndrome da fase atrasada do sono é um distúrbio do ritmo circadiano. As pessoas têm dificuldade em adormecer até tarde da noite e depois têm dificuldade em acordar de manhã. A melatonina pode ajudar a estabelecer um ciclo de sono regular.

6) problemas de sono em crianças com distúrbios neuro-psiquiátricos

Tem havido um grande número de estudos bem desenhados e relatos de caso sobre o uso de melatonina em crianças com distúrbios neuro-psiquiátricos que têm dificuldades para dormir, como o autismo, distúrbios psiquiátricos, deficiência visual, ou epilepsia. Os estudos realizados até o momento sugerem que a melatonina pode reduzir o tempo para adormecer e alongar a duração do sono.

Usos adicionais

Embora a evidência não seja clara, a melatonina tem sido estudada para as seguintes condições:

 

    • Câncer

A melatonina tem sido estudada como forma de combater o câncer, usando principalmente animais de laboratório e células humanas em tubos de ensaio. Embora os resultados tenham sido promissores, não há provas suficientes para determinar se a melatonina é segura ou eficaz.

    • Retirada de medicamentos benzodiazepínicos

Há algumas evidências de que a melatonina pode ajudar a aliviar os sintomas de abstinência em pessoas que estão diminuindo o uso de benzodiazepínicos, geralmente usados ​​para distúrbios do sono e ansiedade.

    • Problemas de sono, devido a condições específicas

Evidências preliminares sugerem que a melatonina pode melhorar o sono para as pessoas com condições específicas, tais como a doença de Alzheimer, doença de Parkinson, transtorno bipolar, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e diabetes.

    • Exposição a campos eletromagnéticos

Há uma teoria de que os campos eletromagnéticos de baixa freqüência (tais como aqueles em aparelhos domésticos) podem diminuir os níveis de melatonina. No geral, os estudos com seres humanos não apoiaram esta teoria.

Efeitos colaterais e preocupações de segurança

A melatonina é geralmente considerada segura quando usada a curto prazo e dentro das dosagens recomendadas. Não há investigação sobre os efeitos de longo prazo de suplementos de melatonina, especialmente em doses elevadas.

Alguns especialistas consideram as doses normalmente encontrados em suplementos de melatonina, de 3 a 5 miligramas, serem demasiado elevadas e dizem que quantidades na gama de 0,1 a 0,5 miligramas são mais razoáveis.

Efeitos colaterais de melatonina podem incluir sonolência, tonturas, confusão, cefaleias, irritabilidade, sonhos vívidos e uma redução temporária na atenção e equilíbrio. As pessoas não devem conduzir ou utilizar máquinas durante várias horas depois de tomar melatonina. A Melatonina pode causar cólicas abdominais, náuseas e vômitos, pressão arterial, e raramente, alucinações ou paranóia.

A melatonina pode aumentar o risco de coagulação do sangue, de modo que não deve ser usada por pessoas que usam a varfarina e outros medicamentos que influenciam a coagulação do sangue, ou por pessoas com problemas de coagulação.

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