Os Benefícios do Azeite nos Diabetes

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Cientistas da Universidade de Jaen, membros da "Peptídeos e peptidases" – grupo de pesquisa da Faculdade de Ciências Experimentais, estão a analisar os efeitos de protecção exercida pelo azeite de oliva sobre os diabetes e sobre o papel dos diferentes componentes do renina-angiotensina-aldosterona (SRAA). Este é o primeiro estudo do tipo que é realizado em Espanha.

 

Diabetes – o que é?

Diabetes é um dos problemas de saúde mais graves do mundo. Esta doença crónica ocorre quando o pâncreas não produz insulina suficiente para atender às necessidades do corpo. A insulina é uma hormona cuja função principal é transformar os açúcares contidos nos alimentos em energia. Quando isso não acontece, o resultado é um aumento excessivo dos níveis de açúcar no sangue (hiperglicemia).

Existem dois tipos de diabetes: tipo I, que ocorre na infância, e do tipo II, que aparece geralmente após a idade dos 40, e é geralmente associado à obesidade. O desenvolvimento deste último depende de factores genéticos e ambientais, sendo um deles dos alimentos consumidos dado que a obesidade é um dos principais factores de risco neste tipo de diabetes. 

 

O papel da Dieta

Portanto, a dieta desempenha um papel realmente importante para ajudar a controlar os diabetes e, no entanto os hidratos de carbono complexos e as fibras são recomendados numa dieta mas evitando os açúcares simples e a gordura, a dieta mediterrânica, rica em azeite está-se a tornar uma das melhores alternativas.

Muitos estudos têm mostrado que uma dieta rica em azeite de oliva previne os diabetes, uma vez que reduz os níveis de glicose, colesterol LDL (mau) e triglicérides no sangue. 

É precisamente devido ao seu efeito sobre o colesterol que o óleo de oliva também evita várias doenças que são muito frequentes em pacientes diabéticos, como aterosclerose e doenças cardiovasculares. A maioria das estratégias de prevenção destas doenças vasculares estão focadas na obesidade e em controlar a pressão arterial. 

Este último é precisamente conseguido através de agentes anti-hipertensivos relacionados com o sistema renina-angiotensina-aldosterona, o que demonstra o seu papel essencial no desenvolvimento das placas de ateroma em diabetes.

O grupo de pesquisa do Departamento de Ciências da Saúde da Universidade de Jaen está actualmente a analisar mais profundamente os mecanismos básicos bioquímicos e moleculares que causam doenças vasculares em pacientes diabéticos – a principal razão de doenças cardiovasculares e como uma dieta de azeite pode ter um efeito benéfico sobre este tipo de pacientes. 

Este projecto é financiado pela Universidade de Jaen. A hipótese baseada em azeite de oliva pode mudar o equilíbrio dos componentes do sistema renina-angiotensina-aldosterona que, pelo menos poderia explicar parcialmente os seus efeitos benéficos em pacientes diabéticos. 

De facto, estudos anteriores realizados em animais revelam que as enzimas diferentes, que fazem parte do SRAA, alteram a sua actividade, dependendo do tipo de gordura da dieta. Além disso, eles mostram que a actividade vasodilatadora e metabolismo de óxido nítrico são afectados pela quantidade e qualidade da gordura ingerida.

 

Para mais informações ir para www.andaluciainvestiga.com

 

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