Problemas com proteína vegetal texturizada

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Visão global

Vegetais de proteína texturizada são substitutos da carne utilizada nas receitas vegetarianas e também como aditivo para aumentar os produtos de carne. Enquanto normalmente a proteína de soja é composta principalmente de proteína vegetal texturizada (PVT), esta também pode ser feita a partir de glúten de trigo ou de outras fontes de proteína vegetal. A proteína vegetal texturizada é vendida em grânulos secos e como ingrediente de alguns alimentos embalados, tais como hamburgueres vegetarianos e carnes feita com glúten ou soja. Enquanto alternativa da carne nutritiva, nem sempre se encontra PVT, e se esta não tiver os ingredientes certos pode mesmo representar riscos para a saúde.

Isoflavonas

Há certos problemas de saúde associados com as isoflavonas de soja encontradas em produtos como a proteína vegetal texturizada.

As isoflavonas são compostos naturais de plantas chamados fitoestrógenios e apresentam efeitos similares ao estrogénio no organismo. Daí que se pense que haja a possibilidade de provocar cancros, nomeadamente da próstata e da mama.

De acordo com o Linus Pauling Institute, enquanto alguns estudos indicam que a ingestão de isoflavonas de produtos de soja é segura e possivelmente benéfica para a cura dos cancros mencionados; outros estudos sugerem possíveis efeitos adversos para os resultados do cancro de mama. Há ainda alguns especialistas do Instituto Linus Pauling que recomendam que os sobreviventes do cancro da mama evitem um consumo de isoflavonas.

Alergias

Para as pessoas com alergia a soja, a proteína vegetal texturizada feita a partir da proteína de soja é um alérgenio e deve ser evitada.

A alergia a soja pode aparecer em qualquer idade e pode ser desencadeada por alimentos que nunca tinham causado reacção alérgica. Os sintomas de reacção alérgica a soja podem variar de leve coceira e urticária a problemas que causam risco de vida tais como inchaço da garganta, que afecta a respiração.

As pessoas com alergia a soja podem desfrutar de substitutos de soja livre de carne, tais como seitan, que é à base de trigo. No entanto, as pessoas com alergia a trigo ou com doença celíaca podem sofrer reacções alérgicas ou adversas causadas pelo glúten de trigo que se encontra em muitos produtos PVT, devendo por isso procurar um produto PVT sem glúten.

Aditivos

A proteína vegetal texturizada contém, por vezes, aditivos para melhorar o sabor ou a cor, podendo, assim, causar problemas de saúde. Por exemplo, alguns produtos PVT contêm glutamato monossódico, ou MSG. Em pessoas sensíveis, o MSG  pode causar dores de cabeça, fraqueza, náuseas, respiração ofegante, sensação de queimadura no pescoço e antebraços e outros efeitos secundários.

Os produtos de proteína texturizada vegetal também pode incluir intensificadores de sabor artificial, espessantes, emulsificantes e corantes, incluíndo, mesmo, corante caramelo.

De acordo com o Center for Science in the Public Interest, o corante caramelo podem conter os contaminantes 2-methylimidazole e 4-methylimidazole, que têm sido associados a efeitos cancerígenos em diversos estudos com animais.

Palatabilidade

Ao olhar e degustar a carne mencionada muitas pessoas se apercebem da proteína vegetal texturizada por esta ser um equivalente à carne "normal" na localização a nivel do sentido do gosto.

Os produtos de soja como PVT são frequentemente associados com o sabor de feijão, pois um aroma desagradável e uma textura emborrachada fazem deste um alimento menos-que-palatável para alguns amantes de carne. No entanto, a maneira de cozinhar a proteína vegetal texturizada pode fazer uma grande diferença na forma como este nos surge no paladar. PVT mesmo sem sabor tem um sabor suave e absorve os sabores das especiarias e ingredientes que o acompanham no cozinhado. Por exemplo, se se preparar grânulos PVT desidratada com molho de tomate ou caldo de legumes, em vez de água pode melhorar o seu sabor. Além disso, muitos embalados PVT "carnes" podem ser comprados já preparados com aromas deliciosos.

 

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