Qual é a diferença entre alergia alimentar e intolerância alimentar?

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A maioria das pessoas pode comer uma grande variedade de alimentos sem quaisquer problemas. Mas há um pequeno grupo de pessoas alérgicas a determinados alimentos ou ingredientes dos mesmos.

A reacção alérgica pode variar entre pequenas irritações da pele a graves choques alérgicos. 

Alergia Alimentar

Uma alergia significa que o sistema imunológico de uma pessoa apresenta uma reacção de defesa excessiva a substâncias que em si são inofensivas – ou seja "esquece-se" como distinguir entre substâncias nocivas e inofensivas. 

Os sintomas de uma reacção alérgica variam consideravelmente. As queixas mais frequentes ocorrem logo depois de comer, quer sob a forma de formigamento ou inchaço na boca ou garganta, ou como uma erupção cutânea. 

Reacções alérgicas no trato gastro-intestinal, tais como náuseas, vómitos, diarréia ou constipação, ocorrem em relativamente poucos casos. Mais raras são as reacções de choque (choque anafilático). Estes podem provocar insuficiência circulatória, que deve ser tratada imediatamente por um médico.

 

Intolerância alimentar

A alergia alimentar é uma coisa – uma intolerância alimentar é outra. A intolerância alimentar pode produzir sintomas muito parecidos com os da alergia alimentar, mas o sistema imunológico não está envolvido nessas reacções, da mesma forma. Se  tem uma intolerância alimentar, so eu corpo é incapaz de digerir um determinado tipo de alimento ou algum ingrediente de um alimento, por exemplo, porque a enzima necessária está ausente ou inactiva. 

Dado que o sistema digestivo está envolvido na maioria dos casos, os principais sintomas de intolerância alimentar (como intolerância à lactose) são flatulência, dores gastro-intestinais e diarreia. Alergias e intolerâncias alimentares podem aparecer em diferentes graus. 

Sob certas circunstâncias, é urgente e aconselhável consultar um médico especializado em alergologia, que será capaz de determinar as causas exactas e elaborar um plano de dieta individual, juntamente com um nutricionista.

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