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A denominação “Skullcap” pode referir-se a duas plantas de aspecto semelhante, mas utilizadas para diferentes fins medicinais e que não podem ser misturadas; a Scutellaria lateriflora, originária da América do Norte e a Scutellaria baicalensis, originária do sudeste asiático (China, Mongólica, Coreia).

A skullcap da América do Norte, é já amplamente cultivada na Europa e noutras regiões do mundo; há mais de 200 anos que é utilizada como um relaxante suave do sistema nervoso, no tratamento da ansiedade, tensão nervosa, e convulsões; no entanto os estudos até agora efectuados ainda não são suficientes para confirmar estes efeitos; hoje em dia há outras ervas, como por exemplo, a valeriana, que já fazem parte dos nossos hábitos, e que podem ser combinadas com a skullcap americana para se obter um efeito calmante.

A maior parte dos estudos científicos que se efectuaram, recaiu principalmente sobre a skullcap asiática (Scutellaria baicalensis).

O nome skullcap, vem do aspecto das flores que, nas duas plantas, faz lembrar um boné (“cap”).

A skullcap americana é uma erva que cresce sem ser cultivada, nos bosques e nos prados, e atinge cerca de 2 a 4 metros de altura; tem flores, azuis ou lilases, em forma de tubo duplo, e folhas verdes em forma de coração; floresce entre Maio e Agosto.

A skullcap chinesa, que cresce na China e na Rússia, é semelhante à skullcap americana mas tem propriedades curativas diferentes; tem flores roxas, que crescem em “cachos” ao longo de um único caule, e pequenas folhas verdes e brilhantes.

 Nomes alternativos:

skullcap americana (Scutellaria lateriflora); skullcap cão louco (“mad-dog”); skullcap chinesa (Scutellaria baicalensis);Dong Quai (Angelica sinensis); Wogonin, entre outros.

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