Soja – Novos Benefícios para a Saúde

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As autoridades reguladoras dos EUA viram um número suficiente de estudos para convencê-los de que quando as pessoas com níveis elevados de colesterol no sangue substituiram total ou parcialmente a proteína animal na sua dieta por proteína de soja, o colesterol total e o colesterol LDL (colesterol "ruim") reduz significativamente.

Exactamente como a proteína de soja tem esse efeito ainda não é conhecido, embora os pesquisadores proponham algumas explicações. Pode funcionar devido ao aumento da secreção de ácidos biliares, o que tem o efeito de remover o colesterol do sangue. 

Outra sugestão é que a proteína de soja estimula o fígado a remover o colesterol LDL do sangue ou que as isoflavonas de soja actuem como antioxidantes ou fazendo com que os vasos sanguíneos dilatem, reduzindo assim os danos ao colesterol LDL e a sua acumulação nas paredes das artérias.

Qualquer que seja a teoria revela-se correcta, quando se trata de isoflavonas, estas não  protegem apenas o coração. Visto por alguns especialistas como a arma secreta da soja, as isoflavonas, juntamente com lignans encontrados neste legume são conhecidos por ter semelhanças estruturais ao estrogénio humano.

Durante os anos reprodutivos da mulher, um dos factores de risco para desenvolver cancro da mama e outros cancros hormonalmente dependentes dos ovários e do endométrio parecem estar ligados á sobre-exposição do estrogénio humano. Esta é capaz de travar os chamados receptores de estrogénio no peito, nos ovários e nas células do endométrio, dado que grandes quantidades de estrogénio podem causar as divisões da célula e a sua replicação de forma descontrolada – o processo a que chamamos de cancro.

A beleza da planta encontrada na soja é que sua forma e estrutura são semelhantes ao estrogénio humano o que significa que eles podem-se encaixar em receptores do mesmo, mas como são muito mais fracos do que o estrogénio humano, parecem ser capazes de reduzir o risco de iniciar o processo de divisão celular.

Dr Michael Morton, cientista sénior do Laboratório BioClinical  – Serviços de Pesquisa no País de Gales, Reino Unido, ajudou a colocar essa acção em perspectiva: "Um relatório recente mostrou que em estudos de laboratório, a genisteína, o estrogénio nas isoflavonas de soja, se liga aos receptores de estrógeno semelhante ao tamoxifeno, uma droga usada para ajudar a prevenir e tratar as mulheres com cancro de mama. "

Genisteína também parece ter efeitos poderosos sobre o crescimento celular e regulação, ajudando a inibir a acção de enzimas necessárias para a divisão celular, bem como impedindo a formação de novos vasos sanguíneos para as células cancerosas.

Os benefícios da soja não param por aí. Para a pré-menopausa o estrogénio da soja parece ajudar amortecer os efeitos do estrogénio humano.

Para mulheres pós-menopáusicas, qualquer efeito do estrogénico, ainda que fraco, pode ser útil para reduzir tanto a curto e longo prazo os efeitos da menopausa. Estudos revelaram que 40g de proteína de soja por dia melhora o conteúdo mineral ósseo de algumas vértebras da coluna vertebral, bem como reduz a gravidade dos sintomas da menopausa, como afrontamentos.

Em países como o Japão, onde se estima que o consumo de estrogénio seja de 20-50mg por dia em comparação com o 1mg na Europa Ocidental, há uma redução 5-8 vezes maior do risco de desenvolver cancro de mama. Parece que aumentar a ingestão diária de soja não só pode ajudar a reduzir o risco de doenças cardíacas, mas pode potencialmente também ter um papel na melhoria da saúde de ambos e os pré e pós-menopausa.

As possibilidades de alimentos à base de soja que vai encontrar nos supermercados destacam os seus benefícios de saúde.

Referências

  • Meta-análise dos efeitos da ingestão de proteína de soja sobre os lipídios séricos em humanos. Anderson JW et al. New England Journal of Medicine. 1995; 333 (5): 276-282.
  • Efeitos das isoflavonas de soja sobre o metabolismo de estrogênio e phytooestrogen em mulheres na menopausa. Xu X et al. Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention: vol. 7, de 1101-1108, de 1998.
  • O efeito da suplementação de soja na dieta sobre a fogachos. Albertazzi P et al.Obstetrícia e Ginecologia: vol. 91, n º 1, Janeiro de 1998.
  • Proteína de soja e isoflavonas: seus efeitos sobre os lipídios do sangue e da densidade óssea em mulheres pós-menopáusicas. Potter S et al. American Journal of Clinical Nutrition: 1998; 68 (supl): 1375s – 9s.
  • Setchell KD, Cassidy A isoflavonas na dieta: effcts biológica e relevância para a saúde humana. Jnutr. 1999; 129:758 S-767.

 

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