A dieta mediterrânea pode reduzir o colesterol?

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A dieta mediterrânea é um padrão de consumo de alimentos presentes em países ao redor do Mar Mediterrâneo, especialmente o sul da Itália e a Grécia. Essa dieta enfatiza o consumo de carnes magras, gorduras saudáveis, vinho tinto, grãos integrais e abundância de frutas e legumes frescos.

Os primeiros estudos revelaram que as pessoas que vivem em países ao redor do Mar Mediterrâneo tiveram menor incidência de doença cardiovascular em comparação com outras populações fora desta região.

Além disso, tem sido demonstrado que os indivíduos que consomem esta dieta têm menores taxas de câncer e outras doenças crônicas. Parece também que a dieta mediterrânea pode diminuir os níveis de colesterol e triglicerídeos.

Características da dieta mediterrânea

A dieta mediterrânea é uma dieta balanceada contendo uma variedade de alimentos e pode ser facilmente seguida. As principais características da dieta mediterrânea incluem:

  • Alimentos ricos em gorduras monoinsaturadas – incluindo nozes, sementes e azeite
  • Baixo a moderado consumo de vinho tinto
  • Alimentação rica em legumes, incluindo lentilhas e feijão
  • Grãos ricos em fibras, incluindo grãos integrais, aveia e cevada
  • Uso de cortes inclinados de aves de capoeira em certos alimentos
  • Consumo de peixe – incluindo peixes ricos em gorduras ômega-3 saudáveis, tais como o salmão e a anchova
  • Açúcares refinados são usados ​​com moderação nas refeições
  • Menor consumo de carne vermelha
  • Refeições ricas em frutas frescas e conteúdo vegetal
  • Baixo a moderado uso de produtos lácteos, incluindo leite, iogurte e alguns queijos, como o parmesão e o queijo feta

A dieta mediterrânea pode baixar o colesterol?

Vários estudos já examinaram a eficácia da dieta mediterrânea na redução do colesterol e triglicerídeos – e estes resultados parecem promissores. Participantes saudáveis, indivíduos com níveis lipídicos elevados e indivíduos com outras condições médicas participaram destes estudos, com duração entre 4 semanas e 4 anos.

A maioria dessas pesquisas concentrou-se em certos aspectos da dieta mediterrânea, tais como o consumo de frutas e vegetais, usando quantidades elevadas de azeite virgem (até um litro por semana) ou consumo de nozes e sementes (até 30 gramas por dia, ou duas mãos cheias). A partir desses estudos, pode-se concluir que, para a maior parte, a dieta mediterrânea resultou em níveis lipídicos modestamente mais baixos. Nessas investigações, o LDL foi reduzido em uma média de 10%, enquanto os níveis do HDL foram aumentados em até 5%. Os triglicerídeos e colesterol total também pareceram ter uma ligeira redução em alguns estudos. A oxidação de LDL, que pode promover a formação de aterosclerose, também foi reduzida em algumas pesquisas. Outras investigações não mostraram um efeito significativo sobre os níveis de lipídios naqueles que seguem a dieta mediterrânea.

Além disso, alguns desses estudos sugerem que a dieta mediterrânea pode ser superior a uma dieta regular de baixo teor de gordura. Em uma análise, parece que o colesterol foi reduzido significativamente mais do que ao seguir uma dieta de baixa gordura. Estudos também têm notado que aqueles que seguem uma dieta mediterrânea têm um menor risco de desenvolver doença cardiovascular.

As conclusões

Muitas dessas pesquisas incluíram participantes com diferentes condições de saúde e enfatizaram variados aspectos da dieta mediterrânea – por isso, seriam necessários mais estudos para examinar os efeitos benéficos que a dieta mediterrânea tem sobre os níveis de lipídios.

No entanto, as investigações que têm sido realizados até agora parecem concluir que seguir uma dieta mediterrânea pode ter um impacto positivo sobre a saúde do coração.

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