Amenorreia em atletas: o que é?

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Amenorreia é um termo usado para descrever a falta de um período menstrual. Existem dois tipos de amenorreia:

  • Amenorreia primária é a que atinge a mulher que nunca começou a ter períodos menstruais regulares.
  • Amenorreia secundária é a que afeta a mulher que começou com menstruação regular e de repente começa a ter um ciclo irregular.

Amenorreia em atletas, às vezes chamada de amenorreia associada ao exercício, ocorre quando uma mulher não tem um período regular, quer porque se exercita muito, come poucas calorias ou ambos.

Para ter períodos regulares as mulheres precisam consumir um determinado número de calorias e manter cerca de 16% de gordura corporal ou mais. Se uma mulher tem muito pouca gordura corporal, os ovários param de produzir estrogênio e a mulher para de menstruar.

Existem muitas causas de amenorreia, mas em atletas que param o seu período é um sinal de alerta de que o corpo está sob muito estresse e tem pouca reposição de energia para apoiar o funcionamento saudável do organismo. Especialistas especulam que uma mulher deixa de ovular e menstruar para se proteger contra a gravidez durante o estresse fisiológico extremo e usa toda a energia disponível para apoiar seus processos fisiológicos básicos. Exercício intenso e peso corporal extremamente baixo também têm sido associados com níveis mais baixos do hormônio estrogênio, que é necessário para manter os ossos saudáveis.

Complicações atléticas, amenorreia e saúde

Uma das primeiras pesquisadoras a identificar as complicações da amenorreia atlética foi a Dra. Barbara Drinkwater.

Ela descobriu que atletas com amenorreia tinham significativamente menor densidade óssea do que atletas mulheres que tinham períodos normais. Quando essas mulheres retomavam os períodos regulares, diminuindo a quantidade de exercícios ou aumentando a sua ingestão de calorias, elas recuperavam uma pequena quantidade de densidade óssea, mas nunca retornavam completamente aos níveis normais.

É agora claro que a amenorreia associada ao exercício leva à perda óssea irreversível.

Essa pesquisa foi inovadora porque, na época, pensava-se que o exercício de peso aumentaria a densidade óssea e protegeria as mulheres contra a perda óssea. Quando as atletas começaram a mostrar baixa densidade óssea por causa da falta de períodos regulares, soou um alarme na comunidade de medicina desportiva e foram iniciadas mais pesquisas sobre a tríade da mulher atleta, uma combinação de:

  • Baixa disponibilidade de energia (distúrbios alimentares)
  • Períodos menstruais irregularidades/amenorreia
  • Ossos fracos (aumento do risco de fraturas e osteoporose)

As complicações de saúde causadas pela perda de massa óssea no início da vida podem ser devastadoras no futuro, quando a mulher envelhece. O risco de fraturas por estresse aumenta drasticamente, mas o risco em longo prazo de grave osteoporose que leva a fraturas ósseas que podem não ser curadas corretamente quando uma mulher envelhece é uma preocupação real.

Tratamento da amenorreia atlética

Qualquer atleta que deixa de ter um período deve ficar muito preocupada com sua saúde. Amenorreia não é uma parte normal do treinamento. É perigosa e insalubre. Se parar de menstruar, sua prioridade deve ser tentar retomar a menstruação por:

  • Diminuição do volume de treinamento em 10% a 15%
  • Aumento da ingestão de calorias em 10% a 15%
  • Aumento da ingestão de cálcio

Consulte seu médico, nutricionista ou personal trainer. Mulheres que tentam superar a amenorreia podem precisar ganhar de 1 kg a 2,5 kg. E como a imagem corporal e questões relacionadas com o peso são frequentemente uma parte desta condição, pode ser útil para essas atletas trabalhar com um psicólogo especialista em atletas com distúrbios alimentares.

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