Benefícios do cacau para a saúde

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Muitas pessoas anseiam chocolate, mas evitam comê-lo porque têm a impressão de que ele engorda e é insalubre. Embora uma grande quantidade de produtos de chocolate seja insalubre e possua muitas calorias, é devido à adição de substâncias como açúcar, e não pelo próprio cacau. Na verdade, o cacau em pó, que vem do grão de cacau, é altamente nutritivo, e pode proporcionar inúmeros benefícios para a saúde.

Cacau: informação nutricional

Duas colheres de sopa de cacau contêm apenas 25 calorias e 1,5 g de gordura. Também fornecem 3,6 g de fibra, o que representa 14% do valor diário, 8% do valor diário de ferro e 14% do valor diário de magnésio.

Cacau: efeitos antidepressivos

O cacau pode fornecer benefícios antidepressivos, pois contém fenetilamina, uma substância que é um neurotransmissor encontrado no cérebro e que age como um elevador de humor. O cacau também pode ter a capacidade de impulsionar as endorfinas, que agem como opiáceos naturais “felizes” e são responsáveis ​​pelas altas de humor que muitas vezes são sentidas após o exercício, ao rir, fazer sexo ou ganhar na loteria. Finalmente, o cacau pode aumentar a serotonina, que é o neurotransmissor que age nos antidepressivos, a fim de aumentar os níveis gerais de felicidade.

Cacau e antioxidantes

O cacau também contém cerca de 43,6 mg de flavonoides por grama. Os flavonoides são parte de um grupo poderoso de antioxidantes conhecidos como polifenóis, e o cacau é um dos alimentos que mais contém polifenóis. Além disso, o cacau quente contém mais antioxidantes por copo do que uma porção de vinho tinto ou chá, e ele pode até mesmo ser a escolha mais saudável dos três. Beber cacau pode ajudar a combater o câncer, doenças cardíacas e envelhecimento através do seu efeito impulsionador de antioxidantes. Porém, uma advertência importante é que os flavonoides contendo antioxidantes são removidos da maioria dos pós de cacau comerciais, por causa de seu gosto amargo; portanto, a fim de impulsionar os benefícios para a saúde, considere comprar pó de cacau cru, que é um pó de cacau minimamente processado.

Benefícios adicionais do cacau

Além dos benefícios acima possíveis para a saúde, o cacau pode baixar o colesterol LDL, diminuir o risco de formação de coágulos sanguíneos, aumentar o fluxo de sangue para as artérias, diminuir a pressão arterial elevada, aumentar o desempenho cognitivo e fornecer minerais essenciais, tais como cálcio e potássio.

Considerações

Apesar de todos os benefícios possíveis, uma advertência importante é que o cacau contém cafeína, que pode ter efeitos negativos, tais como insônia, em indivíduos sensíveis à cafeína. Ele também contém oxalatos, e o aumento dos níveis de oxalato pode contribuir para a formação de pedras nos rins; portanto, se você é propenso a pedras nos rins, cacau e chocolate não devem ser consumidos.

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