Como a generosidade pode melhorar sua saúde

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Dar pode ser melhor para a sua saúde emocional e física do que receber.

Os benefícios emocionais da generosidade são que cultivamos um senso interno de plenitude, desfrutamos de sentimentos positivos a partir de pessoas que estão dentro de nossa comunidade e experimentamos uma autoestima aprimorada. Isso vale para o tempo, o amor e a atenção – se não mais do que para o dinheiro.

Aqui estão alguns dos benefícios reais de ser generoso, de acordo com alguns estudos:

Pressão sanguínea baixa

O voluntariado pode reduzir o risco de hipertensão arterial, ou hipertensão, em adultos mais velhos em até 40%, de acordo com um estudo. Os pesquisadores analisaram 1.164 adultos, entre 51 e 91 anos, ao longo de quatro anos. Os indivíduos que se voluntariaram pelo menos 200 horas por ano baixaram seu risco de hipertensão em até 40%.

Participar de atividades de voluntariado pode proporcionar aos adultos mais velhos conexões sociais que talvez não tenham de outra forma. Há fortes evidências de que ter boas conexões sociais promove o envelhecimento saudável e reduz o risco de uma série de resultados negativos para a saúde.

Melhor saúde cardíaca

Os benefícios da generosidade não se aplicam apenas a adultos. Um estudo examinou como o voluntariado pode afetar a saúde física dos adolescentes. Os pesquisadores dividiram 106 alunos do décimo ano em dois grupos – um grupo que se ofereceu ao voluntariado uma hora por semana, durante 10 semanas, e o outro que não se ofereceu como voluntário. Após 10 semanas, os alunos do grupo de voluntários apresentaram níveis mais baixos de colesterol e inflamações e menores índices de massa corpórea (IMC) que o outro grupo.

Os voluntários que relataram os maiores aumentos de empatia, comportamento altruísta e saúde mental foram os que também viram as maiores melhorias em sua saúde cardiovascular.

Visão melhorada, empatia e intimidade

As pessoas que se voluntariam são menos propensas a estar deprimidas e menos propensas a morrer, de acordo com um estudo publicado. Os pesquisadores analisaram 40 estudos dos últimos 20 anos e descobriram que as pessoas que se voluntariaram tiveram um risco de morte 22% menor e relataram melhora no bem-estar e da satisfação da vida.

A generosidade melhora imediatamente nossa autoimagem. Nós nos sentimos positivamente sobre nós mesmos, e antecipamos a visão positiva do destinatário de nós também.

Como a dor social afeta sua mente e seu corpo

Dar presentes também exige que nos tornemos mais empáticos. Temos que sair de nós mesmos por um momento e pensar sobre as coisas da perspectiva do destinatário. Isso ajuda a nos sentirmos mais conectados aos outros e a colocar nossos próprios problemas em perspectiva.

A generosidade também prepara o cenário para uma maior intimidade emocional, porque o destinatário compartilha uma vulnerabilidade com você, como a necessidade de seu tempo, amor ou atenção. A construção de tais relacionamentos fortalece nosso senso de comunidade, porque somos mais propensos a receber apoio no futuro de pessoas que estamos ajudando hoje.

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