Doenças do fígado e aumento dos níveis de amônia no sangue

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O fígado remove os resíduos químicos tóxicos do sangue. Quando o fígado é danificado por doença ou lesão, suas células deixam de funcionar corretamente, tornando-se incapazes de remover subprodutos do metabolismo, como a amônia, resultante da digestão de proteínas. Grandes quantidades de íons de amônia no sangue afetam o cérebro com uma série de sintomas, que vão desde confusão leve a possíveis danos cerebrais e morte. O tratamento médico junto com uma dieta com pouca proteína pode ajudar.

Metabolismo das proteínas

As bactérias que vivem no trato digestivo quebram proteínas para absorção no corpo, usadas para reparar células. No intestino, as proteínas dividem-se em compostos de nitrogênio, incluindo amônia. De acordo com a Organização Mundial de Saúde, o intestino produz 4.000 mg de amônia por dia. A corrente sanguínea absorve esta amônia e leva-a ao fígado para processamento através de reações químicas. A amônia então é transformada em ureia e liberada do corpo pela urina. Se o fígado estiver danificado e as células não puderem remover a amônia do sangue, a amônia entra na circulação geral, resultando em toxicidade.

Função do fígado

O fígado, localizado no lado direito do corpo, na base da caixa torácica, tem quatro lobos. O sangue de todas as partes do corpo passa pelo fígado para desintoxicação e metabolismo antes de entrar ou retornar à circulação geral. Os nutrientes absorvidos dos alimentos pela digestão viajam no sangue para o fígado antes de serem transportados para o coração para entrar na circulação geral e distribuir nutrientes para todo o organismo. As células do fígado desintoxicam o sangue e metabolizam os produtos químicos para serem usados ​​pelos órgãos.

Causas de danos no fígado

Os danos nas células do fígado que são resultado de uma função reduzida do fígado podem ser causados ​​por lesões ou por exposição a produtos químicos, como álcool e drogas. O dano também pode ser o resultado de uma doença hereditária, infecções causadas por vírus, câncer, choque e insuficiência cardíaca. O tecido cicatricial da cirrose significa perda de função celular.

Sintomas de danos no fígado

Quando as células do fígado não podem remover substâncias químicas tóxicas do sangue, algumas pessoas não experimentam sintomas, enquanto outras se queixam de prurido geral severo, inchaço do abdômen ou pernas e estados mentais alterados de não querer fazer nada, confusão ou estupor. O dano no fígado causa icterícia, o amarelamento da pele e os brancos dos olhos. Para um diagnóstico adequado, um médico analisa a história médica completa, realiza um exame físico e ordena exames de sangue para determinar a função hepática.

Níveis de amônia no corpo

As reações químicas no corpo liberam amônia como um produto de resíduos e o fígado a transforma em um produto químico menos tóxico chamado ureia. Os rins removem a ureia do organismo através da urina. A faixa normal de amônia no sangue está entre 15 e 45 mcg/dL. A função celular anormal no fígado significa que os níveis de amônia aumentam no sangue.

Tratamento médico

Grandes quantidades de amônia afetam o cérebro, resultando em confusão, dano cerebral, coma e podem causar a morte. Os primeiros sintomas de toxicidade da amônia relacionados à diminuição da função hepática incluem incapacidade de concentração, sonolência e propensão à irritabilidade. Os médicos diagnosticam a toxicidade da amônia e usam dois medicamentos para diminuir os níveis de amônia. O antibiótico neomicina atua no cólon para matar as bactérias que destroem as proteínas e a lactulose de açúcar reduz a absorção de nitrogênio nos intestinos.

Dieta de baixa proteína

Limitar a quantidade de proteína de carnes, nozes e outras fontes de proteína na dieta reduz o potencial de toxicidade da amônia. A proteína não pode ser removida da dieta porque o corpo precisa dos aminoácidos absorvidos a partir das proteínas para reparar células. A recomendação é de 1 g de proteína por cada quilograma de peso corporal. No entanto, um médico que trabalha com um nutricionista determinará o montante apropriado individualmente. Além disso, reduza a ingestão de sal para evitar inchaço que possa causar aumento do fígado.

 

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