O que é laringite?

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A laringite é a irritação ou inflamação da laringe – também chamada de caixa de voz – em razão de uso excessivo ou infecção. Com cerca de 5 cm de comprimento e localizada no topo da traqueia (via aérea), a laringe contém as cordas vocais e desempenha um papel importante quando você fala, respira ou engole.

Composta por duas dobras de membrana mucosa enroladas em torno de cartilagens e músculos, as cordas vocais normalmente formam sons, abrindo e fechando suavemente e vibrando.

Uma inflamação ou irritação da laringite faz com que suas cordas vocais inundem e distorçam os sons que o ar carrega sobre elas, deixando sua voz soar rouca. Se o inchaço for severo, talvez você não consiga ouvir sua voz, uma condição chamada afonia.

Na maioria das vezes, devido à tensão vocal ou a uma infecção viral, a laringite geralmente não é séria. No entanto, a rouquidão que não desaparece pode ser um sintoma de uma doença ou desordem mais grave e deve ser relatada ao seu médico.
O que causa laringite?

A laringite que dura menos de algumas semanas (laringite aguda) é frequentemente associada a uma infecção respiratória superior causada por um vírus (a laringite de infecção bacteriana é rara).

A laringite prolongada (crônica), que dura mais de 3 semanas, pode ter inúmeras outras causas, tais como:

  • Câncer da laringe
  • Reação alérgica
  • Fumo
  • Refluxo gastroesofágico
  • Vômito frequente (emese)
  • Inalação de toxinas
  • Ingestão de materiais cáusticos
  • Sinusite crônica com gotejamento pós-nasal
  • Uso crônico de álcool
  • Tuberculose

Quais são os sintomas da laringite?

A rouquidão é o sintoma mais comum. Outros incluem:

  • Voz reduzida
  • Sentir uma necessidade constante de limpar a garganta

Se uma infecção é a causa, os sintomas também podem incluir:

  • Febre
  • Mal-estar (um sentimento generalizado de desconforto ou doença)
  • Nódulos linfáticos inchados

Como é diagnosticada a laringite?

A laringite geralmente fica curada por conta própria. Se você precisa consultar seu médico em razão de seus sintomas, ele provavelmente fará o diagnóstico baseado neles. Se necessário, o médico também pode olhar a sua laringe com um espelho especial ou um endoscópio.

É mais provável que se submeta à endoscopia quando está com laringite por mais de algumas semanas. Seu médico pode ver sua laringe diretamente para verificar outras possíveis causas dos sintomas, como uma infecção por tumor ou tuberculose.

Qual é o tratamento?

Uma das melhores maneiras de tratar a laringite, e certamente a mais simples, está em não falar. Em absoluto. Ao contrário da crença popular, o sussurro não repousa sua voz. Na verdade, pode realmente agitar suas cordas vocais e piorar sua rouquidão.

Os seguintes tratamentos também podem ajudar a aliviar os sintomas da laringite:

  • Usar um supressor da tosse
  • Evitar cigarros e outras formas de fumar
  • Usar um umidificador de vapor
  • Tomar medicamentos para controlar o refluxo
  • Usar descongestionantes
  • Tomar uma medicação sem receita para aliviar a dor

E quanto aos antibióticos? Os antibióticos só são eficazes contra infecções causadas por bactérias.

Uma vez que quase todas as infecções de laringite são causadas por vírus, faz sentido que seu médico não prescreva um antibiótico para você, pelo menos no início. Se você não começar a se sentir melhor dentro de um tempo razoável, no entanto, pode ter um dos casos raros em que as bactérias são a causa, e tomar um antibiótico pode ser indicado.

Há outra razão pela qual os médicos são mais cautelosos sobre a prescrição de antibióticos nos dias de hoje: o uso excessivo de antibióticos contribuiu para a evolução das chamadas “super bactérias” – bactérias que se tornaram resistentes aos antibióticos. Os profissionais de saúde esperam retardar essa tendência ao oferecer antibióticos aos pacientes somente quando são claramente exigidos.

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