O sistema endócrino e o envelhecimento

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Poderia seus hormônios estarem envelhecendo você? Há muitas teorias por trás dos motivos porque envelhecemos, e uma delas é a teoria do hormônio do envelhecimento. Os especialistas que apóiam essa ideia acreditam que os hormônios que controlam a função dos órgãos poderiam estar por trás do envelhecimento e talvez até mesmo da fonte da juventude. Saiba mais sobre como os hormônios podem ser os culpados pelo processo de envelhecimento.

Teoria do hormônio do envelhecimento

O sistema endócrino do seu corpo segrega e controla os hormônios que regulam muitos processos corporais, incluindo o metabolismo, a utilização de nutrientes, a excreção e a reprodução.

Com a idade, esses sistemas tornam-se menos eficientes, levando a mudanças em nossos corpos, como a menopausa. A teoria do hormônio do envelhecimento afirma que essas mudanças possivelmente causam os efeitos do envelhecimento.

Falta de hormônios causam o envelhecimento?

Há alguma evidência para apoiar a teoria de hormônio do envelhecimento. Em um estudo mais antigo, os investigadores removeram a glândula pituitária de ratos, a que controla a maior parte do sistema endócrino. Os pesquisadores então substituíram a ausência da glândula pituitária com suplementação de todos os hormônios identificados em ratinhos. Acontece que aqueles sem uma glândula pituitária viveram mais do que um grupo de ratos normais no grupo controle. Isso levou os pesquisadores a concluírem que a glândula pituitária também deve excretar outro desconhecido hormônio que afeta negativamente o envelhecimento.

Uma investigação sobre uma variedade de organismos mostrou que mutações que reduzem o fator de crescimento semelhante à insulina 1 (IGF-1) resulta em vidas mais longas.

Mas reduzir IGF-1 tem efeitos inconsistentes sobre doenças relacionadas à idade em humanos, reduzindo os riscos para alguns, mas aumentando para outros. O hormônio do crescimento estimula a produção de IGF-1, que é um ataque contra a suplementação com o hormônio do crescimento humano para parar o envelhecimento.

Hormônios antienvelhecimento

O conceito de que a falta de hormônios ou a diminuição da produção de hormônios pode causar envelhecimento também levou alguns a acreditarem que eles poderiam ser um elixir antienvelhecimento.

O hormônio do crescimento, que é produzido na glândula pituitária, ajuda a manter os tecidos e órgãos ao longo da vida. É também responsável pelo crescimento na infância. Uma forma sintética do hormônio do crescimento humano (HGH) tem sido apontada como uma potencial fonte da juventude, e os pesquisadores esperam poder evitar o declínio no crescimento dos tecidos do envelhecimento.

Embora alguns adultos tenham deficiências hormonais de crescimento e necessitem de suplementação, isso é raro. A investigação está indecisa sobre quaisquer outros benefícios potenciais. Além disso, o uso de HGH tem muitos efeitos colaterais potenciais, especialmente em adultos mais velhos, incluindo inchaço dos braços e pernas, dor nas articulações e músculos, síndrome do túnel do carpo e aumento do tecido mamário em homens.

Outro aspecto a considerar é que o hormônio do crescimento estimula IGF-1, e algumas teorias são de que uma redução no IGF-1 é benéfica para o envelhecimento. Neste caso, a adição de hormônio do crescimento iria produzir o oposto dos efeitos desejados.

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