Pode o cálcio reduzir o colesterol?

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Há muitos benefícios para a saúde em relação à ingestão de cálcio, tais como o fortalecimento dos ossos, mas ele também pode ser amigável para o coração. Alguns estudos estão descobrindo que o cálcio pode reduzir o colesterol.

A capacidade do cálcio em baixar o colesterol tem sido revelada há vários anos. As pessoas que vivem em áreas com água dura (com alta concentração de sais de cálcio e magnésio) são conhecidas por terem menor incidência de morte e complicações por doenças cardiovasculares do que aquelas que bebem água macia (baixa concentração de sais de cálcio e magnésio), e acredita-se que o cálcio pode ter algo a ver com isso.

Os suplementos de cálcio têm sido indicados para reduzir a pressão arterial em alguns estudos. A redução dos níveis de colesterol é o achado mais recente, mas os estudos ainda são mistos sobre se realmente funciona ou não.

Como o cálcio reduz o colesterol?

Os cientistas realmente não sabem como o cálcio funciona. A hipótese mais aceita é de que ele age fazendo a ligação de ácidos biliares e colesterol no intestino delgado. Ao fixar o colesterol no intestino delgado, o colesterol não é absorvido no sangue e, em vez disso, é excretado para fora do corpo nas fezes.

O que os estudos sugerem?

Os poucos estudos que analisaram a capacidade de redução do colesterol a partir do cálcio são amplamente variados, mas mostraram que a ingestão de pelo menos 1.000 mg de cálcio reduz o colesterol total modestamente em cerca de 2% a 4%. Em cada estudo, o cálcio foi administrado como uma dose única ou dividido em porções de 400 mg. Além disso, os estudos analisaram as pessoas com níveis elevados de colesterol e normal, assim como indivíduos que possuíam uma dieta ocidental ou com baixo teor de gordura.

No entanto, houve outros estudos mais recentes que mostraram efeitos significativos sobre o colesterol a partir do aumento do consumo de cálcio.

De quanto cálcio eu preciso?

Embora alguns estudos sugiram que o cálcio elementar pode ser eficaz para baixar o colesterol, existem outros estudos que sugerem que o cálcio não tem efeito significativo sobre o colesterol. Devido a isso, usar apenas o cálcio para diminuir seu colesterol não é recomendado. Se você estiver pensando em adicionar o cálcio em seu regime de saúde, deve antes consultar seu médico.

A dose diária recomendada de cálcio elementar em adultos é entre 1.000 e 1.200 mg por dia, sendo a dieta a fonte preferida de cálcio – em vez de suplementos. Essa é aproximadamente a mesma quantidade utilizada em alguns dos estudos que tinham como foco a capacidade do cálcio em diminuir o colesterol.

O teor de cálcio é alto em alimentos como produtos lácteos, verduras e frutas cítricas; no entanto, os suplementos que contêm cálcio também estão amplamente disponíveis. Se estiver tomando suplementos de cálcio, tenha em mente que esses estudos mediram o cálcio elementar, por isso certifique-se de ler os rótulos dos seus suplementos de cálcio para determinar a quantidade de cálcio elementar em cada produto. E mais não é necessariamente melhor – consumir muito cálcio pode levar a outros problemas de saúde.

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