Por que piscamos nossos olhos?

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Quando crianças, a maioria de nós já fez concursos com irmãos ou amigos sobre quem ficava mais tempo sem piscar. Quanto tempo você pode manter um olhar sem ter que piscar? Seus olhos começam a arder, sair água e, finalmente, você desiste.

Piscar é a ação rápida de fechar e abrir a pálpebra. Piscar é necessário porque afasta as partículas de poeira e lubrifica o globo ocular. O piscar médio leva cerca de 400 milissegundos, mas a velocidade pode ser afetada por muitas coisas, tais como fadiga, uso de medicação e determinadas condições de saúde.

Mesmo que você provavelmente não note, uma pessoa pisca em média aproximadamente uma vez a cada 10 segundos. O cérebro humano é capaz de ignorar a escuridão de um piscar de olhos, permitindo-nos ter uma visão contínua do mundo.

Como mencionado acima, o principal motivo de nossos olhos piscarem é para limpar e renovar nosso filme lacrimal. Nosso filme lacrimal é realmente muito complicado e é feito de muito mais do que água. Nossas lágrimas são feitas principalmente de água, óleo e muco. Além disso, existem centenas de outros componentes, tais como lisossomas, que funcionam como antibióticos naturais. Há também muitos nutrientes e aminoácidos que ajudam a nutrir as células na córnea, a estrutura clara, e a cúpula, na parte frontal do olho.

Além de manter os olhos lubrificados, o nosso filme lacrimal também:

  • ajuda a formar uma superfície ótica quase perfeita, lisa, em cima da córnea, para poder focar a luz adequadamente
  • ajuda a transferência de oxigênio da atmosfera para a córnea, já que não há vasos sanguíneos para entregá-lo diretamente
  • previne a infecção devido à presença de lisossomas e outras enzimas antibacterianas
  • lava detritos
  • proporciona uma via para as células brancas do sangue, quando existe um prejuízo para a superfície

Há muitas glândulas de diferentes tipos na pálpebra. Quando o olho pisca, existe um mecanismo de aperto que comprime essas glândulas para segregar os componentes das lágrimas.

Há também um ligeiro movimento horizontal da pálpebra que empurra detritos para o ponto lacrimal, o tubo de drenagem do filme lacrimal.

Então, a lubrificação parece ser a principal razão de piscar. No entanto, os cientistas descobriram outras razões pelas quais podemos piscar tão frequentemente. Piscamos mais do que o necessário também para renovar o filme lacrimal. Um estudo realizado sugere que podemos piscar também por outras razões.

Depois de analisar muitas pesquisas, os pesquisadores descobriram que os momentos exatos quando piscamos não são realmente aleatórios. Eles descobriram que piscamos em momentos previsíveis. Por exemplo, durante a leitura, a maioria das pessoas pisca no final de uma frase. Quando uma pessoa está ouvindo um discurso, ela tende a piscar quando o orador faz uma pausa entre as declarações. Outro exemplo é quando as pessoas estão assistindo a um vídeo, todas tendem a piscar quando a ação no vídeo fica parada por um momento.

É um pouco complicado, mas os cientistas sentiram que usamos o piscar dos olhos como uma maneira de ter um breve ponto de descanso mental, pois rapidamente fechamos os estímulos visuais para que possamos concentrar a nossa atenção sobre o que está à mão. O cientista descobriu que quando as pessoas piscam, a atividade mental em certas áreas do cérebro funciona como quando a mente está em um estado de repouso em vigília.

Os pesquisadores sentiram que a ativação desta parte do cérebro serve como uma ruptura mental curta que então permite uma melhor atenção quando os olhos se abrem novamente.

Outros entendem que piscar também tem outras razões psicológicas. Uma pesquisa adicional é necessária, mas parece claro que o nosso estado mental é alterado quando piscamos e não apenas para renovação de nosso filme lacrimal.

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