Recém-nascido com meningite: o que fazer?

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A meningite é uma inflamação das meninges, as membranas que envolvem e protegem o cérebro e a medula espinhal. Em bebês, especialmente os recém-nascidos, a meningite pode ser uma condição grave que pode levar à morte se não tratada. Em bebês menores de 2 a 3 meses, a doença é chamada de meningite neonatal. Um recém-nascido com suspeita de meningite deve ser levado a um médico imediatamente, pois um atendimento emergencial pode ser capaz de controlar a infecção e evitar complicações graves.

Causas

A meningite neonatal pode ser causada por qualquer vírus ou infecção bacteriana. Vírus que podem causar meningite em um recém-nascido incluem Coxsackie e herpes simplex. A meningite bacteriana em recém-nascidos pode ser o resultado de estreptococos do grupo B, E. coli, Listeria ou Haemophilus influenzae tipo B, também conhecida como Hib. A meningite neonatal bacteriana pode ser contraída através da placenta antes do nascimento ou durante a passagem através do canal de parto. A meningite bacteriana em um recém-nascido é por vezes associada à sepse, uma infecção bacteriana do sangue que se espalha por todos os órgãos.

Os sintomas

Os sintomas da meningite em um recém-nascido podem ser sutis à primeira vista e podem incluir irritabilidade, letargia ou perda de apetite. A meningite neonatal pode proceder rapidamente e resultar em sintomas como vômitos, febre alta, pulsação fraca, erupção cutânea, icterícia, tremores e dificuldade respiratória. Alguns bebês com meningite desenvolvem convulsões. Um bebê com meningite pode apresentar um comportamento incomum, como tornar-se irritado ao invés de consolado quando acalentado.

Tratamento

A meningite neonatal é uma emergência médica que requer hospitalização. Em pacientes infantis, antibióticos de largo espectro são normalmente administrados via intravenosa imediatamente, enquanto o médico espera os resultados do teste que indiquem a causa específica da meningite. Se a causa é determinada de origem bacteriana, serão utilizados antibióticos específicos para essa estirpe bacteriana. As meningites virais causadas pelo vírus do herpes são tratadas com o aciclovir, medicamento antiviral. Outras fontes de meningite viral não respondem a antibióticos ou antivirais, assim, o tratamento envolve apenas o alívio dos sintomas e a manutenção da criança quente e hidratada.

Prognóstico

Até 25% dos recém-nascidos com meningite que recebem tratamento ainda morrem e mais de 50% têm complicações em longo prazo, tais como dificuldades de aprendizagem ou danos cerebrais e nos nervos. Sem tratamento, quase todos os pacientes com meningite neonatal morrem.

Prevenção

A prevenção da meningite em um recém-nascido começa com um bom pré-natal, um pós-natal adequado e uma supressão de alimentos que podem ser infectados com a bactéria Listeria ou E. coli durante a gravidez. Os médicos geralmente fazem um teste para estreptococos do grupo B nas últimas semanas de gravidez e, caso as bactérias estejam presentes no canal de parto, colocam a mãe em uso de antibióticos antes do parto e o bebê em uso de antibióticos logo após o nascimento. As mulheres grávidas com uma infecção por herpes simplex podem tomar antivirais antes do nascimento ou podem optar por uma cesariana para evitar infectar o bebê durante o parto.

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