Sintomas e causas da tosse de fumante

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O que é a tosse de fumante?

A tosse de fumante é uma tosse persistente que se desenvolve em longo prazo, o que significa que está presente por mais de duas ou três semanas.

Na primeira semana, ela pode ser seca (em fumantes que não fumaram por muito tempo), mas, ao longo do tempo, normalmente começa a produzir catarro. Este catarro ou expectoração pode ser claro, branco, amarelo, ou até mesmo verde. Uma tosse relacionada ao tabagismo é geralmente pior ao acordar e melhora durante o restante do dia. Claro, há muitas exceções, e você nunca pode descartar uma tosse pela manhã.

Causas da tosse do fumador

As vias aéreas são revestidas com cílios, pequenas células de cabelo que travam as toxinas no ar inalado e as move para cima, para a boca. O ato de fumar paralisa essas células, por isso elas são incapazes de fazer o seu trabalho. (Existem vários produtos químicos nos cigarros e em sua fumaça que são responsáveis por isso, incluindo o formaldeído.) Em vez de serem retidas em trânsito, as toxinas são autorizados a entrar nos pulmões, onde se estabelecem e criam inflamação. Esta, por sua vez, causa a tosse, como se o corpo tentasse limpar essas substâncias de seus pulmões.

Durante a noite, esses cílios começam a reparar-se, já que não estão mais expostos às toxinas presentes no fumo. À medida que os cílios são chamados para capturar e remover as toxinas acumuladas, o resultado é um aumento da tosse após o acordar pela manhã.

É importante notar que uma das maneiras pelas quais o ato de fumar pode levar ao câncer de pulmão é através desta paralisação dos cílios. Quando as toxinas e substâncias químicas presentes na fumaça do cigarro são deixadas no local (porque os cílios paralisados não as removem dos pulmões), têm mais tempo para causar danos ao tecido pulmonar sensível, incluindo danos no DNA que podem levar ao câncer de pulmão.

É comum a tosse em pessoas que fumam?

Não há muitas informações sobre a frequência da tosse de fumante. Em um estudo de jovens recrutas militares, 40% experimentaram uma tosse crônica com produção de escarro (versus 12% em não fumantes). A tosse de fumante é mais comum em fumantes de longo prazo, e a porcentagem real é provavelmente maior do que isso.

Diferenciando a tosse do fumador

Infelizmente, a resposta é que você realmente não pode diferenciar tosse de fumante de uma tosse de câncer de pulmão. Às vezes, o único sinal de que você pode ter câncer de pulmão (ou uma doença pulmonar grave, como DPOC) é uma tosse persistente. Se você tem uma tosse crônica relacionada ao tabagismo, é importante consultar o seu médico se ela muda de alguma forma: se ela se torna mais frequente ou dolorosa, por exemplo, ou se isso soa diferente para você. Alguns sinais e sintomas podem significar que a tosse pode ser devido à outra condição médica que deve ser avaliada.

Os sintomas e sinais que sugerem que sua tosse pode ser mais grave

Às vezes, a tosse é o único sintoma que uma pessoa tem do câncer de pulmão, mas outras vezes é a combinação de sintomas que gera preocupação. Outros sintomas de alerta de que a tosse pode ser mais grave incluem:

Tosse com sangue: Se você tossir sangue, mesmo uma pequena quantidade em uma única ocasião, é importante marcar uma consulta com um médico. Tosse com sangue é o primeiro sintoma de câncer de pulmão para 7% das pessoas com a doença. Além disso, tosse com sangue pode ser muito grave. Tosse com tão pouco quanto uma colher de chá ou duas de sangue é considerada uma emergência médica (que pode causar aspiração).
Rouquidão: Se você tem uma voz rouca que dura mais do que alguns dias, ou não é acompanhada por outros sintomas típicos de um resfriado, consulte o seu médico. Rouquidão em pessoas que fumam pode ser devido a muitas condições, não apenas problemas pulmonares.
Pieira: Se a tosse é acompanhada por pieira, poderia sugerir asma; mas um ditado comum na medicina é que “nem tudo o que sibila é asma”. Se você notar pieira, faça um check-out.
Falta de ar: Está mais difícil recuperar o fôlego? Está mais difícil subir um lance de escadas? Faça uma consulta com seu médico se tiver qualquer dificuldade em respirar. Muitas pessoas notam que o primeiro sintoma de câncer de pulmão é simplesmente uma vaga sensação de maior dificuldade em recuperar o fôlego com a atividade.
Perda de peso inexplicável: A maioria das pessoas fica feliz ao perder alguns quilos, mas se você não está tentando emagrecer, essa perda pode ser um sinal de algo sério, por isso, faça um check-out.
Dor com a respiração: A dor ao respirar, também referida como pleurisia ou dor torácica pleurítica, muitas vezes sugere que o revestimento dos pulmões (a pleura) pode estar afetado. Uma visita ao seu médico é uma obrigação.

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