Tai Chi: benefícios para a saúde

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Quando você pensa em artes marciais, imagens de especialistas que quebram tabuleiros ou talvez Chuck Norris atacando malfeitores podem vir à mente.

Mas uma prática de medicina alternativa chamada Tai Chi – que tem raízes em uma arte marcial chinesa centenária – está experimentando uma nova onda de popularidade. Em vez de promover a prática como um tipo de autodefesa, os praticantes orientais promovem o Tai Chi como forma de equilibrar seu corpo e pesquisadores médicos ocidentais estão explorando como essa forma de medicina alternativa pode ajudar a prevenir e tratar doenças e lesões.

O que é Tai Chi?

Segundo a lenda, os monges chineses começaram a praticar Tai Chi tanto para aumentar sua capacidade de realizar posições meditativas quanto para proteger seus mosteiros de invasores. Enquanto executa o Tai Chi, o participante evolui suavemente através de um fluxo de movimentos que dizem imitar os movimentos de animais, como o tigre e a garça.

Do ponto de vista da medicina chinesa, uma energia vital chamada “qi” deve circular constantemente por seu corpo. No entanto, ela pode ficar bloqueada e estagnada, o que perturba sua saúde – praticar o Tai Chi pode melhorar o fluxo da energia qi.

Princípios que são enfatizados na prática deste medicamento alternativo incluem:

Equilíbrio. Você mantém o bom alinhamento do corpo enquanto se move de pé para pé.
Relaxamento. Você concentra-se no seu movimento enquanto mantém sua mente calma e clara.
Coordenação. Você aprende a mover seu corpo através de movimentos complexos, mantendo uma boa postura.

Esta forma de medicina alternativa está aumentando sua popularidade. Uma pesquisa recente revelou que cerca de 2,3 milhões de adultos praticaram Tai Chi no ano anterior.

Como o Tai Chi pode melhorar sua saúde

Nos últimos anos, os pesquisadores exploraram os possíveis efeitos do Tai Chi em várias condições e descobriram que este medicamento alternativo pode ser benéfico para os seguintes problemas:

Quedas. Prevenção de quedas na comunidade idosa é um foco importante de interesse em Tai Chi. Em um estudo recente, pesquisadores revisaram estudos sobre como prevenir quedas entre idosos e descobriram que o Tai Chi foi efetivo na redução da taxa de quedas para essa faixa etária.
Distúrbios do sono. Um estudo em pessoas mais velhas descobriu que praticar Tai Chi por seis meses, em comparação com o exercício de baixo impacto, foi associado com melhor sono e menor sonolência diurna.
Acidente vascular cerebral. Um estudo recente explorou por que o Tai Chi pode ser uma medicina alternativa útil para pessoas que tiveram derrame. A prática está associada a um aperfeiçoamento do equilíbrio, a uma pressão arterial mais baixa e a um humor elevado – tudo o que foi benéfico para as pessoas que sobreviveram a acidentes vasculares cerebrais.
Dor no joelho. Em outro estudo, um grupo de idosos com osteoartrite do joelho realizou Tai Chi regularmente por 12 semanas, enquanto outro grupo com a mesma condição não. Aqueles que participaram deste medicamento alternativo relataram diminuição da dor e melhorias na função física e rigidez.

É recomendado que você discuta sobre o Tai Chi com seu médico antes de participar da atividade caso tenha uma condição médica específica ou não se exercita há um tempo. Além disso, você pode sentir dor muscular quando começar ou se fizer os movimentos com muita força.

Porque os movimentos são lentos e controlados – com foco em equilíbrio simples em vez de força – o Tai Chi também é uma atividade meditativa útil para qualquer faixa etária.

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