Nutrição > Plantas > Salsa – Benefícios para a Saúde

Um raminho de salsa pode fornecer muito mais do que uma decoração no seu prato. A salsa contém dois tipos de componentes pouco comuns que proporcionam benefícios únicos para a saúde. O primeiro é o óleo volátil que é uma componente que inclui myristicina, limoneno, eugenole alfa-thujene. O segundo são os flavonóides, incluindo apiin, apigenina, crisoeriole luteolina.

 Promove a Saúde

A componente de óleos voláteis, particularmente myristicina, mostrou a inibição da formação de tumor, em estudos feitos com animais, especialmente a ausência de formação de tumores nos pulmões.

A Myristicina activa também a enzima glutationa-S-transferase, que ajuda a fixar a molécula de glutationa prevenindo possíveis danos do organismo. A actividade de óleos voláteis de salsa qualifica-a como um “alimento” químico-protector e, em particular, um alimento que pode ajudar a neutralizar determinados tipos de substâncias cancerígenas (como os benzopirenos que fazem parte da fumaça de cigarro e do fumo dos grelhadores a carvão).

 Uma rica fonte de nutrientes anti-oxidantes

Os flavonóides da salsa, especialmente a luteolina, têm mostrado que funcionam como antioxidantes, que combinam com os radicais de oxigênio e ajuda a evitar danos nas células. Além disso, tem-se utilizado extratos de salsa em estudos feitos com animais para ajudar a aumentar a capacidade antioxidante do sangue.
Além de seus óleos voláteis e flavonóides, a salsa é uma excelente fonte de dois nutrientes vitais que são igualmente importantes para a prevenção de muitas doenças: a vitamina C e vitamina A (nomeadamente através da sua concentração de pró-vitamina A de carotenóides, beta-caroteno ).

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A vitamina C tem muitas funções diferentes. É um antioxidante primário do corpo, solúvel na água, neutralizador dos perigosos radicais livres. Altos níveis de radicais livres contribuem para o desenvolvimento e progressão de uma grande variedade de doenças, incluindo a aterosclerose, o câncer de cólon, a diabetes e a asma. Isto pode explicar porque é que as pessoas que consomem quantidades saudáveis de vitamina C, reduzem o risco de sofrerem daquelas doenças. A vitamina C também é um poderoso agente anti-inflamatório, o que explica a sua utilidade no combate à osteoartrite e à artrite reumatóide. E uma vez que a vitamina C é necessária para o funcionamento saudável do sistema imunológico, também pode ser útil para prevenir as infecções recorrentes do ouvido médio ou resfriados.

Beta-caroteno, um outro importante antioxidante, actua nas áreas solúveis de gordura do corpo. Dietas com alimentos ricos em beta-caroteno também estão indicados na prevenção/tratamento da progressão de doenças como a aterosclerose, a diabetes e o câncer do cólon. Tal como a vitamina C, o beta-caroteno também pode ser útil na redução da gravidade da asma, da osteoartrite e da artrite reumatóide. O beta-caroteno é convertido pelo organismo em vitamina A, um nutriente tão importante para o fortalecimento do sistema imunológico que a sua alcunha é a de vitamina “anti-infecciosa.”

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 Salsa para um Coração Saudável

A Salsa é uma boa fonte de ácido fólico, uma das mais importantes vitaminas B. Desempenha vários papéis no corpo, sendo um de seus mais importantes o relacionado com a saúde cardiovascular, em que é necessária a sua participação no processo de conversão da homocisteína em moléculas benignas.

A homocisteína é uma molécula potencialmente perigosa, pois, se atingir níveis elevados, pode danificar directamente os vasos sanguíneos; os níveis elevados de homocisteína estão associados a um aumento significativo do risco de ataques cardíacos e de derrames em pessoas com aterosclerose ou a outras doenças de coração e ainda à diabetes. Ingerir alimentos ricos em ácido fólico, como a salsa, é uma boa idéia, especialmente para os indivíduos que têm, ou querem evitar, aquelas doenças.

O ácido fólico também é um nutriente essencial para a divisão celular adequada e, portanto, de vital importância para a prevenção do câncer, em duas áreas do corpo que contêm células de divisão rápida, o cólon, e, nas mulheres, o colo do útero.

 Protecção contra a Artrite Reumatóide

Embora um estudo feito em animais de laboratório sugira que doses suplementares elevadas de vitamina C pode causar osteoartrite, um tipo de artrite degenerativa que ocorre com o envelhecimento, um outro indica que os alimentos ricos em vitamina C, como a salsa, fornecem protecção contra a poliartrite inflamatória, uma forma de artrite reumatóide que envolve duas ou mais articulações.

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Os resultados, apresentados nos estudos das doenças reumáticas foram retirados de um estudo de mais de 20.000 indivíduos que mantiveram a sua dieta diária de vitamina C quando o estudo começou e que vieram a deixar de sofrer de artrite; aqueles estudos incidiram especialmente sobre doentes que desenvolveram poliartrite inflamatória e outras doenças do mesmo género, e que, durante os estudos, no período de acompanhamento, deixaram igualmente de sofrer de artrite. Concluiu-se que os indivíduos que consumiram menor quantidade de alimentos ricos em vitamina C corriam três vezes mais riscos de desenvolver artrite do que aqueles que consumiram maior quantidade.

Assim, na próxima vez que a salsa aparece no seu prato apenas como um enfeite, não se esqueça de reconhecer seu verdadeiro valor e de a utilizar para melhorar a sua saúde. Além disso a salsa tem ainda a capacidade de “limpar” o seu paladar e de o ajudar a respirar melhor, no final das suas refeições